Le thylacine, plus communément appelé tigre de Tasmanie, est un mammifère marsupial largement répandu en Australie et en Nouvelle-Guinée il y a plusieurs milliers d’années. Des bouleversements dans l’équilibre de son écosystème d’origine, et notamment la prolifération de chiens sauvages, ont réduit son habitat à l’île de Tasmanie, dans le sud de l’Australie, il y a environ 3.000 ans.

Ce marsupial de la taille d’un loup et au pelage tigré, a survécu sur cette île jusqu’en 1936, victime de la chasse intensive (primes d’abattage) et à l’enracinement des colons sur son milieu naturel. Le dernier thylacine vivant connu est mort dans un zoo de Hobart. Malgré de nombreuses légendes urbaines, qui affirment que des survivants subsistent dans les forêts australes, le tigre de Tasmanie est depuis lors considéré comme une espèce éteinte.

On considérait jusqu’à présent que l’homme était responsable de la disparition du tigre de Tasmanie sur le continent. Selon de nombreux scientifiques, l’introduction des dingos il y a 3.500 ans par les navigateurs ainsi que les chasseurs aborigènes étaient responsables de la disparition de ce mythique animal australien.

Des scientifiques australiens défendent désormais une nouvelle théorie dans une étude publiée par le Journal of Biogeography. Selon des analyses effectuées à partir

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