Les restes du nourrisson ont été découverts en 2013 sur le site archéologique d’Upward Sun River en Alaska. Le bébé a été baptisé «Xach’itee’aanenh t’eede gaay», ou «petite fille du lever du soleil» par la communauté indigène de l’endroit. Pour les scientifiques, elle est «USR1», en référence au lieu de sa découverte.

Elle a été enterrée avec un nouveau-né de sexe féminin encore plus jeune, qui a également été étudié par l’équipe de scientifiques comprenant notamment des chercheurs des Universités de Copenhague, de Cambridge et d’Alaska.

Une grande partie de la communauté scientifique s’accorde à penser que les premiers humains à fouler le sol du continent américain appartenaient à des groupes venus d’Asie à la fin de la dernière période glaciaire (Pléistocène supérieur).

À cette époque de glaciation, le niveau des océans avait baissé et un pont terrestre correspondant à l’actuel détroit de Béring permettait de passer de la Sibérie à l’Alaska.

Mais de nombreuses questions demeurent encore sur la date de l’arrivée de ces populations et sur la façon dont elles ont occupé le continent américain.

L’équipe de chercheurs, dont les travaux sont publiés dans la revue Nature, est parvenue à séquencer le génome complet du nourrisson USR1.

Ils n’ont pas pu en revanche

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La suite...

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